Echographie

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L'échographie
Ordinateur et sonde dans une main

L’échographie est un examen d’imagerie médicale qui utilise la technique des ultrasons : des ondes sonores inaudibles qui permettent de « visualiser » l’intérieur du corps.

L’échographe qui est le matériel qui permet de mener une échographie, se compose d’une sonde qui émet et réceptionne des ultrasons et d’un moniteur vidéo. La fréquence à laquelle le signal ultrasonore est émis dépend de la profondeur des organes.

Pourquoi faire une échographie ?

Connu pour être un examen de grossesse, l’échographie permet également d’examiner de nombreux tissus mous :

  1. Des organes : cœur, foie, rate, pancréas, reins, prostate, vessie, ganglions…
  2. Des glandes comme la thyroïde.
  3. Des vaisseaux sanguins (veines et artères).
  4. Des muscles, tendons et ligaments.

L’échographie permet de regarder à l’intérieur d’un tissu mou et d’y repérer des anomalies ou malformations, des tumeurs ou des caillots de sang par exemple.

L’échographie peut donc être cardiaque, rénale, pelvienne, au niveau des vaisseaux, du cerveau, de la prostate ou bien encore de la thyroïde.

Dans le cas d’un cancer l’examen:

  1. Met  en évidence une lésion suspecte.
  2. Guide la biopsie.
  3. Pointe la présence de métastases.
  4. Evalue le fonctionnement du cœur.
  5. Evalue le flux sanguin dans les vaisseaux.

Echographie de suivi de grossesse

Outil indispensable du suivi de grossesse, l’échographie permet de suivre le développement du foetus et dépiste les anomalies éventuelles. 3 examens sont prévus au cours de la grossesse : un premier à 11 semaines d’aménorrhées, le deuxième entre 20 et 25 semaines et le troisième entre la 30ème et la 35ème semaine.

Comment se passe une échographie ?

Examen généralement externe, l’échographie peut parfois être réalisée en interne notamment pour l’échographie endorectale, endovaginale ou intra-oesophagienne. Dans ce dernier cas, une anesthésie locale sera posée pour éviter de souffrir.

  1. Le médecin applique un gel qui permet d’améliorer la transmission des ondes sonores.
  2. La sonde est appliquée sur la peau au niveau de l’organe à examiner.
  3. Les ultrasons traversent les tissus avant de revenir sous forme d’écho.
  4. Le signal est recueilli par le système informatique et va être traduit en image en noir et blanc.
  5. Pour l’échographie de l’abdomen, il faudra être à jeun.
  6. Pour l’échographie vésicale il s’agira d’avoir la vessie pleine et d’avoir bu 1 litre d’eau avant.
  7. L’examen dure 10 à 20 mn il est indolore.

Résultats

La lecture de l’échographie se fait souvent en direct notamment lors d’un examen de grossesse. Dans le cas de diagnostic médical, les résultats seront envoyés au médecin ayant prescrit l’examen.

Source : Fondation contre le cancer

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