Covid-19 : combien de temps est-on positif ?

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Covid-19 : combien de temps est-on positif ?
La période d'isolement est plus courte que la durée de positivité. © Adobe stock

L’épidémie de Covid-19 repart et avec elle les tests de dépistage. Combien de temps reste-t-on positif ? Est-il possible d’être positif pendant 20 jours ? Faut-il resté isolé tout ce temps ?

Positif pendant 10 jours

Vous pouvez être positif pendant 10 à 12 jours. «Quand des personnes ont été testées positives par test antigénique ou autotest, environ la moitié d’entre elles sont toujours positives à J10 ou J12» témoigne un responsable d’analyses médicales dans les colonnes du Parisien.

Les tests PCR plus sensible

Le responsable d’analyses médicales précise qu’une personne peut rester positive pendant 20 jours. «À J20, environ 10 % [des personnes] sont toujours positives, et 20 % avec un test PCR (beaucoup plus sensible qu’un test antigénique)».

Le virus reste longtemps présent

Vous pouvez aussi être positif à un mois d’intervalle entre le premier test et le second. Il s’agit soit d’une réinfection soit d’un reste de virus. «J’ai même connu des gens toujours positifs au bout de cinq semaines par test PCR, car il y a toujours du virus dans leur nez», affirme François Blanchecotte, président du syndicat des biologistes au Parisien.

Combien de temps faut-il rester isolé ?

Vous devez rester isolé 7 jours. Ce délai débute le jour d’apparition des symptômes. Sans symptômes, le délai commence le jour du prélèvement positif. La fin de la période de l’isolement ne nécessite pas un test négatif. En revanche, vous pouvez raccourcir l’isolement à 5 jours si votre nouveau test est négatif.

Un isolement (trop) court ?

La durée de l’infection est, statistiquement, plus longue que la période d’isolement préconisée. «Vous pouvez tout à fait avoir de l’ARN viral qui traîne, même s’il est neutralisé», complète François Blanchecotte. C’est pourquoi, par précaution, il est conseillé de porter un masque après votre isolement. La durée préconisée est de 7 jours pour protéger les personnes les plus fragiles.

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