IRM

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L'IRM
Personne sous machine d'imagerie médicale

L’imagerie par résonnance magnétique (IRM) est une technique d’imagerie médicale qui est fondée sur les propriétés magnétiques d’un atome : l’hydrogène, contenu à divers degrés dans les tissus du corps humain.

Contrairement au scanner ou à la radiographie, l’IRM n’utilise pas les rayons X. C’est une des techniques d’imagerie médicale les plus récentes.

Sur quel procédé repose l’IRM ?

Pour l’examen de l’IRM, on utilise des aimants très puissants et les protons des atomes d’hydrogène du corps sont stimulés simultanément. Tous les atomes d’hydrogène sont alors orientés dans la même direction. Puis les atomes sont mis en résonnance en leur faisant subir une excitation par champs magnétique (radiofréquences). A l’arrêt de la stimulation, les atomes restituent de l’énergie dont l’intensité est mesurée et analysée. On visualise ainsi avec une grande précision, les organes et tissus mous dans différents plans de l’espace.

Cet examen permet d’obtenir des images en 2 ou 3 dimensions, ce qui est très intéressant pour visualiser avec grande précision la position exacte de lésions autrement invisibles.

Pourquoi pratiquer une IRM ?

On pratique une IRM lorsque l’on souhaite mener une exploration pathologique à différents niveaux du corps humain :

  1. Cérébral
  2. Rachidien
  3. Osseux
  4. Articulaire
  5. Digestif
  6. Gynécologique
  7. Vasculaire
  8. Cardiaque

Comment se passe l’examen ?

  1. Le patient est allongé sur un lit, une antenne (qui capte les signaux), est posée sur la zone à examiner.
  2. Il n’est pas nécessaire d’être à jeun.
  3. Enlever tout objet métallique.
  4. Signaler le port d’une valve ou pile cardiaque, d’une prothèse…
  5. Un produit de contraste à base d’iode pourra éventuellement  être injecté au préalable.
  6. Le lit glisse doucement dans un tunnel, un appareil de 2m de long.
  7. Il ne faut pas bouger et respirer calmement toute la durée de l’examen.
  8. Les signaux de l’antenne sont transmis en image.
  9. L’examen est bruyant mais indolore.
  10. L’IRM dure entre 20 et 30mn.

Pour les personnes claustrophobes, la relaxation ou la technique de la respiration abdominale est efficace. Sinon, la prise d’un léger calmant est conseillé (demander conseil à son médecin).

Résultats

Prescrit par un médecin, l’IRM demande une interprétation par le radiologue qui rend les résultats 1/2 heure à 1 heure après l’examen.

Pour en savoir plus :

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