Comment reconnaître une courge toxique ?

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Comment reconnaître une courge toxique ?
Certaines courges, amères, sont toxiques. © Adobe stock

Toutes les courges ne sont pas comestibles ! Celles dites ornementales sont toxiques et dangereuses pour la santé. Comment les reconnaître des courges que l’on a semées dans son potager ? On vous explique.

Des courges poussent spontanément?

A côté des courges que vous avez semées, d’autres poussent spontanément. Ne les récoltez pas : ce sont des courges sauvages. Même apparence que celles comestibles, mais toxiques. Car elles renferment des substances très irritantes, prévues pour repousser les prédateurs comme les chenilles.

Comment faire la différence ?

La seule différence est leur goût, très amer. Au contraire, les courges comestibles, que ce soit la citrouille, le butternut ou le potiron ont toutes un goût légèrement sucré. C’est pourquoi, il est recommandé de goûter, sans avaler, un petit morceau de la courge. Enfin, toutes les courges décoratives  comme la courge col de cygne sont elles aussi toxiques.

Quels risques si on les consomme ?

Ces courges contiennent des cucurbitacines qui peuvent être responsables de douleurs digestives, de nausées et de vomissements. Dans des cas rares, elles provoquent une diarrhée parfois sanglante et une déshydratation sévère nécessitant une hospitalisation.

Que faire si on consomme une courge toxique ?

« Conservez les restes de repas (soupe, purée…) qui pourront éventuellement être utiles à des recherches de toxines dans la courge consommée », conseille l’Agence de sécurité alimentaire (Anses). En cas de signes d’intoxication (troubles digestifs, irritation de la gorge …), appelez le centre antipoison le plus proche de chez vous.

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