Fake news : le variant Delta est aussi contagieux que la variole

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Fake news : le variant Delta est aussi contagieux que la variole
La variole est aujourd'hui éradiquée dans le monde. © Adobe Stock

L’infectiologue Benjamin Davido a comparé la contagiosité du variant Delta à celle de la variole au micro de France info. Cette comparaison est-elle justifiée ?  On démêle le vrai du faux?

1.C’est quoi la variole ?

La variole est une maladie éradiquée au niveau mondial depuis 1980 grâce à la vaccination. Elle a fait beaucoup de torts puisqu’on estime qu’elle a tuée 300 millions de personnes au XIXe siècle, avant que le vaccin ne soit trouvé. Cette maladie était très contagieuse. Elle se caractérisait par des pustules sur le visage. Elle se transmettait par la salive et les positillons. Elle tuait un malade sur cinq.

2.Que dit Benjamin Davido ?

Au micro de France info, l’infectiologue Benjamin Davido a comparé la contagiosité du variant Delta de la Covid-19 à celle de la variole. «On a ce fameux R0, la capacité d’un malade à contaminer d’autres individus, qui est entre 6 et 7, le chiffre que l’on connaît pour la variole», affirmait-il le 8 juillet.

3.C’est quoi le RO ?

En épidémiologie le «R0» est le taux de reproduction de base d’une infection. C’est le nombre moyen de personnes qu’une personne contagieuse peut infecter. Le RO du variant Delta est estimé par le Conseil scientifique à 7,5. Dans un article universitaire paru dans la revue américaine Nature, le RO de la variole est jugé entre 3,5 et 6 pour les années 1970.

4.Pourquoi c’est faux ?

 Le R0 est un indicateur pour un virus donné, à un endroit donné, à un moment donné. Le comparer à une autre maladie dans un tout autre contexte et en le limitant à une seule date est réducteur. Dans les colonnes du journal Le Figaro, le Pr Lelièvre confie ne pas comprendre la comparaison de son confrère Benjamin Davido. «Cela rajoute de la confusion».

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5 Commentaires

  1. Beaucoup devraient s’essayer à écrire des livres de SF. A force d’entendre un jour ceci, le lendemain son contraire, il y a de quoi être perdu. Personne ne possède la science infuse, surtout en France, sinon le pays irait un peu mieux.
    Qu’on nous donne de chiffres, puisque apparemment on ne sait faire que cela ? Quid des gens qui souffrent de cancers, de maladies incurables ??? On peut crever ??? On ne va jamais au resto, ni au ciné, rien, souvent seul (es). Alors fichez la paix aux gens, cela évitera le trafic des faux vaccins entre autres…

  2. franchement, croyez vous que cet article va apporter de la lumière à propos du covid?
    Faire de la vulgarisation médicale c’est apporter des réponses, pas émettre des questions.
    le virologue s’appuie sur le RO pour comparer la variole.
    -pour le covid depuis le début on dit que le covid peut entrainer une forme grave pour 10% de la population, pouvant entrainer une hospitalisation
    -personne n’a dit que le covid peut tuer autant de malade que la variole, simplement qu’il est aussi contagieux et donc transmissible

  3. De nos jours, tout le monde sait…. Faire des comparaisons plus que douteuses surtout par une personne que l’on penserait ” responsable ” n’est fait que pour semer un peu plus le trouble dans l’esprit des gens. Ou alors, il a été payé pour dire de telles inepties, à l’heure actuelle, je n’écoute plus personne. Les vrais scientifiques, disparus, doivent se retourner dans leur tombe.

  4. Vous écrivez :
    1/ Fake News (« Information fausse »serait plus approprié, mais passons…) : Le variant Delta aussi contagieux que la variole.

    2/ Vous reprenez les propos de M. Davido : « La contagiosité du variant Delta (…) est celle de la variole (par ailleurs beaucoup plus dangereuse que la COVID), qui est entre 6 et 8 », pour les contester.
    Or vous écrivez bien que La COVID est deux fois plus contagieuse que la variole ( R0 de 7,5 pour la première, entre 3,5 et 6 pour la seconde) et validez la donc contagiosité rapportée par M. Davido concernant la COVID.

    3/ Vous écrivez pour finir :
    Le R0 est un indicateur pour un virus donné, à un endroit donné, à un moment donné. Le comparer à une autre maladie dans un tout autre contexte et en le limitant à une seule date est réducteur.

    CONCLUSIONS :
    1/ Vous validez les chiffres de M. Davido concernant la COVID. Ce qu’il dit est donc vrai sur ce point, essentiel ; L’assertion concernant la variole est plus contestable mais pas absolument fausse puisque vous notez un R0 maximum de 6 pour cette maladie.
    2/ Vous confirmez que le variant Delta est deux fois plus contagieux que la variole, mais aussi beaucoup moins létal (COVID environ 4 millions – source statista.com – Variole 350 millions).
    3/ Vous écrivez dans le corps de votre article que la proposition de M. Davido est réductrice. Réductrice ne veut pas dire fausse Elle est même vraie concernant l’information essentielle. L’intitulé de votre article , en contradiction avec son contenu et son information principale, est constitutive d’une fausse information, mettant en avant un point mineur, ce qui fausse la perspective et la hiérarchie de l’information.
    4/ Vous auriez dû expliquer en quoi la comparaison de M. Davido est réductrice, c’est à dire en quoi la comparaison entre maladies et contextes créé des biais et en expliquer les conséquences. Sans ceci, votre position de principe ne risque t-elle pas invalider toute comparaison chiffrée dans le temps et selon les lieux ?
    5/ Vous contribuez à entretenir la confusion et faites ce que vous dénoncez à l’encontre de ceux qui émettent un avis que vous jugez divergeant par rapport à la politique du gouvernement. Vous ne recherchez pas la diffusion d’une information objective, vous poursuivez un objectif de politique de santé publique, ce qui n’est pas la même chose. Il serait honnête de le dire.
    6/ Vous noterez que je me contente d’une lecture attentive de vos propos sans prendre parti sur l’aspect scientifique et épidémiologique de la question.

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